Moléculas de ADN. Otra forma de almacenar sus datos

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Química cumple con la informática. En un futuro las empresas usarán ADN para sus necesidades de backup.

El backup de los datos está a punto de convertirse en un problema. La vida útil de un grabado en CD o un DVD puede ser de hasta 25 años, aunque cualquiera que haya tratado de acceder a documentos archivados en el disco hace sólo cinco años puede llevarse una sorpresa.

La superficie expuesta del disco es susceptible a los rasguños, a pesar de los avances en el recubrimiento de polímero diseñado para protegerlo, y el fenómeno “disc rot” que significa cambios químicos en el disco hace que se vuelva ilegible.

La cinta magnética, siendo popular entre las empresas como una solución de copia de seguridad, puede durar 30 años, mientras las unidades de memoria flash tienen hasta diez años.

La capacidad es también un problema. La más grande de cinta magnética de Sony puede contener 185TB de datos. Si su negocio produce en serie un montón de datos que necesariamente se tiene que mantener, eso va a significar un montón de gastos y un espacio enorme. Lo que se necesita es un medio de almacenamiento que puede contener muchos, muchos terabytes de datos y durar un tiempo extremadamente largo. Si ese medio también fuera pequeño, eso sería una ventaja.

OTRA SOLUCION DE ALMACENAMIENTO

Existe una nueva opción y es el ácido desoxirribonucleico, el ADN, que está siendo sometido a nuevos usos a medida que se aprende a manipularlo – y uno de estos usos es el almacenamiento de datos.

El mes pasado, Microsoft compró 10 millones de hebras de ADN sintético para su uso en experimentos de almacenamiento de datos, con la esperanza de codificar datos binarios usando los cuatro “bases” – C, T, A y G – que componen la molécula.

Una hebra sólo se puede escribir una vez, como un CD-R. A diferencia de un CD-R, sin embargo, sólo puede ser leído una vez también, porque el proceso de secuenciación destruye la muestra. Sin embargo, las investigaciones continúan hacia una solución.

El ADN se percibe como una molécula bastante estable – Por ejemplo, Nekht-Ankh, un sacerdote egipcio de 4.000 años de edad, ha tenido hebras de ADN extraídas de su hígado momificado. La cuestión es cómo protegerlas correctamente para que no degrade.

Usted puede esperar obtener unos cuantos miles de años de almacenamiento.

La solución es encerrar la hebra en un vidrio con métodos químicos para obtener el ADN en el vaso sin dañarla, dice el Dr. Robert Grass, un profesor de química y ciencias biológicas aplicadas en la ETH Zurich.

Por lo tanto, el almacenamiento de ADN es robusta y, al estar compuesto de moléculas y productos de vidrio a escala nanométrica, es ciertamente compacta – pero ¿cuál es su capacidad? ¿Necesitaremos un espacio grande para nuestros chips de ADN?

Se cree que un gramo de ADN podría contener tanto como zettabyte (que es de mil millones de terabytes) de datos.

Sin embargo, no es un proceso barato, como Grass explica:

En comparación con la lectura de un disco duro, sigue siendo un proceso costoso y complicado, pero se ha vuelto mucho más barato en los últimos diez años, de un costo de $1 millones hace cinco años hasta alrededor de $1.000 a leer un genoma humano.

Mientras que el ADN no va a sustituir a las unidades flash USB en el corto plazo, la tecnología – especialmente el crecimiento de ADN sintético en una escala industrial – tiene otras aplicaciones como desarrollar vacunas, antibióticos o medicamentos contra el cáncer.

A medida que la tecnología se desarrolla y madura, el uso de ADN sintético para todo tipo de aplicaciones será más común. Y la idea de copias de seguridad en fragmentos de vidrio que pesan unos pocos gramos para almacenar múltiples datos en todo el planeta e incluso en el espacio, sabiendo que será seguro por los miles de años, es atractiva. Tenga por seguro que tendremos nuevas noticias sobre el fascinante tema.

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