¿Cuántos años duran los discos HDD, SSD, USB, etc.?

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Cuántos años duran discos HDD, SSD, USB, CD, DVD
Cuántos años duran discos HDD, SSD, USB, CD, DVD

Estamos constantemente rodeados de diversos medios de almacenamiento: discos duros, tarjetas de memoria, memorias USB.

En los últimos tiempos, las unidades ópticas como el CD/DVD y el Blu-Ray se han vuelto menos comunes, pero no han perdido su relevancia. Especialmente para almacenar y archivar datos importantes.

¿Cuánto tiempo puede conservarse la información almacenada en estos u otros soportes sin sufrir daños físicos?

¿Y si apagas el SSD o el disco duro durante mucho tiempo? ¿Cuánto durarán?

De eso es de lo que vamos a hablar hoy, y vamos a empezar con un disco duro ordinario (HDD).

Nota:

  1. El material que aparece a continuación no se basa en los datos oficiales de los fabricantes. Todo lo escrito en este post es sólo mi pequeña experiencia y observaciones. Si es necesario, consulta al fabricante para obtener información sobre tu dispositivo.
  2. Si no sabes qué tipo de unidad (SSD o HDD) tienes instalada en tu PC/Laptop – te recomiendo que leas esto.

Cuántos años duran los HDD (Discos duros)

Esperanza de vida media (con funcionamiento diario activo): ∼5-10 años

Vida útil de disco duro o HDD
Vida útil de disco duro HDD

En general, hay muchos estudios diferentes sobre este tema para diferentes modelos de discos duros (por supuesto, las cifras difieren en todas partes). Pero en mi humilde opinión la vida útil de tu disco duro depende mucho más de:

  • la calidad de la fabricación de una instancia concreta (no hay forma de influir en esto: o tienes suerte / o no);
  • temperatura de funcionamiento (y de almacenamiento) del disco.;
  • efectos mecánicos (un choque “ligero” puede matar un disco…);
  • la humedad y los campos magnéticos (que son altamente indeseables para el lugar donde se almacena y opera la unidad). En una casa normal, la unidad no debe guardarse en el garaje, la cocina, el baño o en el alféizar de la ventana (donde le “salpica” la luz solar directa);
  • fallos de alimentación.

Por lo general, si lo guardas en la estantería (en un ambiente tranquilo del salón), y dejas caer algunas fotos/vídeos sobre él – podría durar fácilmente los 15-20 años o más (yo mismo tengo varios de esos 👌).

Sin embargo, permítanme dar un consejo:

  • una vez cada dos-tres años conectar el disco al PC para leer/grabar los datos (permitirá conocer el estado del disco y evitar la “desmagnetización” de las placas…* Es cierto que en condiciones domésticas normales, este proceso no es tan rápido – la superficie magnetizada del disco puede mantener la información durante unas decenas de años (nota: el proceso está poco investigado, los datos son escasos…)
  • se recomienda reemplazar un disco que tenga más de 10-12 años (bueno, al menos no almacenes en él la única copia de tus documentos / fotos más necesarios). Por regla general, los discos de más de 10 años se quedan moralmente obsoletos, y un disco duro moderno es capaz de sustituir entre 3 y 10 discos “viejos” a la vez…

Cuántos años duran los SSD (Unidades de estado sólido)

Vida media: ~5-10 años* (aún no hay suficientes estadísticas)

Vida útil de un SSD
Vida útil de un SSD

Con las unidades SSD todo es un poco más “complicado”… Por un lado, no tienen una mecánica como la de los discos duros (nada gira, se mueve, etc.), lo cual es bueno; por otro lado, el indicador de TBW (TeraBytes Written) de los SSD es muy importante.

¿Qué significa?

La cuestión es que la información de la unidad SSD se almacena en chips especiales (chips de memoria). Dependiendo de su tipo, sólo pueden soportar un determinado número de ciclos de escritura/reescritura. Este índice se caracteriza por el valor de TBW (por ejemplo, si tu disco tiene TBW = 100 TB, y escribes en él y borras cada día la información de 1 TB – ¡entonces el disco te servirá durante 100 días!)

En la práctica, la unidad SSD “media” tiene un TBW mucho mayor, y la mayoría de los usuarios no escribirán 1 TB al día. Así que la vida media de las SSD según este parámetro es de 5 a 10 años (puedes calcularlo tú mismo en cada caso).

Vida útil de un SSD
Vida útil de un SSD

Pero las unidades SSD tienen un par de características más que las hacen poco “convenientes” para el almacenamiento a largo plazo de cualquier archivo:

  • Los chips de memoria no pueden “almacenar” información durante largos periodos de tiempo sin energía. Por ejemplo, si escribes información en la unidad SSD, la desconectas del PC y la dejas tirada en la estantería, y 2-3 años más tarde la conectas, te puedes encontrar con que no tiene nada.

Algunos SSD pueden “olvidar” todo lo que había en ellos después de 3-6 meses);

  • En caso de fallo de un disco duro (siempre que el propio disco esté intacto y no haya sido destrozado con un mazo), la información de sus placas magnéticas puede restaurarse en un entorno de laboratorio (con el fallo de un SSD, todo puede ser mucho más complicado…).

Además, las unidades SSD siguen siendo un poco más caras que los discos duros y no están realmente justificadas para almacenar grandes cantidades de datos.

Cuántos años duran las Tarjetas SD, memorias USB

Vida media: ~5-7 años

Vida útil de memorias flash USB
Vida útil de memorias flash USB

Este tipo de accionamientos es uno de los más cómodos y manejables (por su compacidad y relativa “resistencia” a los efectos mecánicos). Para el almacenamiento de pequeños documentos, archivos e imágenes es difícil encontrar algo mejor…

En cuanto a la duración y las condiciones de almacenamiento, son similares a las de los SSD. También tienen un cierto umbral de escritura/reescritura y se recomienda conectarlos periódicamente a un PC/teléfono.

Nota: Algunos fabricantes de unidades flash recomiendan su sustitución después de 5 años.

Cuántos años duran los CDs/DVDs

Vida media: ~5-20 años

Vida útil de CD y DVD
Vida útil de CD y DVD

Un tipo de unidad bastante fiable para el almacenamiento de datos a largo plazo. Puse una variación tan grande en la ☝ vida útil por una razón – el hecho es que los mismos CDs pueden ser de varios tipos:

  • CD-RW (para grabación casera reutilizable). Por regla general, no son muy duraderas (en los bordes la placa puede empezar a desmoronarse, amarilleando, lo que hace que el disco sea ilegible);
  • CD (CD-R), “impreso” en la fábrica. Dichos discos pueden “reposar” en la estantería durante 20 años y estarán bien. Yo mismo tengo docenas de discos de este tipo, y todos son legibles. También, por supuesto, todo depende mucho de la frecuencia con la que los utilices y en qué unidades (sin rayones).

Otro punto importante a tener en cuenta son las condiciones de almacenamiento del CD. Si lo tienes en el coche, donde hay vibraciones constantes (impactos mecánicos), su vida útil será significativamente menor que si está guardado en una estantería en casa.

Además, en comparación con las unidades SSD, los CD/DVD también se benefician de no tener que estar conectados periódicamente al PC. Si un CD/DVD está fabricado con material de alta calidad, colocado en una caja de plástico y almacenado en condiciones normales, los datos que contiene pueden conservarse durante décadas…. (probado y comprobado en mis propios discos).

Para conservar al máximo la información a largo plazo en un CD/DVD:

  • elegir un disco de un solo uso (monocapa);
  • es mejor grabar el disco en una sola sesión (a baja velocidad para evitar errores);
  • También es importante comprar discos de calidad (no “sin nombre“). Hace tiempo, hace unos 20 años, estaban a la venta los discos Kodak con una base “dorada” estaban a la venta, ¡prácticamente no se matan, hasta ahora la información se almacena en ellos!
  • Respeta las condiciones de almacenamiento: embalaje de fábrica, protección contra el sol, el polvo, las vibraciones, las temperaturas bajas/altas.

Cuántos años duran los Disquetes (5,25 / 3,5 )

Vida media: ~10 años

Vida útil de disquetes
Vida útil de disquetes

Probablemente, a muchos usuarios modernos apenas les queden esas unidades (y, desde luego, ya casi nadie las usa… 😉 ). Sin embargo, no he podido evitar anotarlo, todavía tengo unas cuantas docenas en mi estantería…

En general, el disquete es un dispositivo bastante “inteligente“. El disquete, donde se graba la información, se oculta de forma segura en una caja de plástico y se protege del polvo y otros residuos. Además, el disquete tiene una “palanca” que desactiva la grabación (formateo, etc.), lo que da una protección extra a todos los datos almacenados en él.

Si lo usas con cuidado y ha sido bien fabricado – su vida útil se puede contar en años: ¡5-10 años fácilmente! (Por supuesto debido a su pequeño espacio en disco de unos pocos MB es difícil imaginar lo que se puede guardar en él ahora…)

Conclusiones rápidas

Si necesitas almacenar algo durante mucho tiempo (y preferiblemente sin “supervisión”), mi mejor solución es el clásico disco duro o CD/DVD (de un solo uso). Es importante cumplir con las condiciones de almacenamiento adecuadas: si vas a dejar la unidad en algún garaje polvoriento sin calefacción, el almacenamiento a largo plazo está fuera de lugar…

Por cierto, ¡asegúrate de que tus almacenes no están expuestos a la luz solar directa!

Si necesitas hacer una copia de seguridad “rápida” (por si acaso) durante un mes o dos, el SSD es una buena solución. Hace copias de seguridad de los datos varias veces más rápido que el disco duro, lo que acelera mucho las cosas.

👉 Para una cómoda “transferencia” de cantidades relativamente pequeñas de datos entre PCs (+ como unidad de copia de seguridad) – una excelente solución serían los clásicos USB-flash y los discos en la nube.

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