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Diferencia entre Aplicación y Programa en Windows 10

aplicación vs programa

En el pasado, se solía hablar de programas mientras se discutía sobre sistemas operativos de escritorio como Windows. Y se hablaba de aplicaciones mientras se discutía sobre sistemas operativos (SO) móviles como Android e iOS. Con el paso de los años, las aplicaciones de escritorio surgieron para unirse a ellos.

Espera un momento. Si se puede usar aplicaciones en el ordenador con Windows 10, ¿cuál es la diferencia entre una aplicación y un programa? ¿No son iguales?

La mayoría de nosotros no sabemos o no nos preocupamos por la sutil diferencia entre los dos. Simplemente descargamos la aplicación, o un programa, y hacemos lo que queremos. Sin embargo, es importante aprender la diferencia por el bien del sistema. A continuación intentaré explicar la diferencia y las similitudes entre los dos, con algunos ejemplos.

1. ¿QUÉ SIGNIFICAN?

La forma completa de una aplicación es una aplicación. Por definición, significa que todas las aplicaciones son programas, pero no todos los programas son aplicaciones. Es decir una aplicación es un programa o una colección de programas destinados al usuario final para realizar una tarea o lograr un propósito.

Una aplicación típica de Windows se desarrolla en la plataforma basada en API de código abierto llamada Universal Windows Platform o UWP, debutó con el lanzamiento de Windows 10. El UWP permite a los desarrolladores crear una aplicación capaz de funcionar en todas las plataformas como Windows 10, Xbox y HoloLens,  habría incluido Windows Mobile en la lista pero se suspendió.

En términos más simples, los programas son un conjunto de instrucciones ejecutables para la ejecución automática de tareas específicas en un ordenador. A veces, no ofrecen ninguna Interfaz Gráfica de Usuario (GUI) y no están pensados para el usuario final. Un programa típico desarrollado para Windows 10 utiliza la API de Win32 y, a veces, el framework.NET.

Los programas están diseñados para funcionar en una sola plataforma o en una plataforma dedicada, mientras que las aplicaciones están desarrolladas para funcionar en más de una plataforma. Nos referimos estrictamente a las plataformas de Microsoft más allá de Windows.

2. ¿CÓMO FUNCIONAN LAS APLICACIONES Y LOS PROGRAMAS?

Un programa necesita un instalador que ya tenga un paquete que contenga los archivos necesarios. Además, puede descargar más archivos de la web antes de instalarse en el ordenador. Una aplicación, por otro lado, es un archivo único que podemos descargar e instalar en el ordenador, no necesitamos un desinstalador separado para eliminar una aplicación, a diferencia de los programas.

Un programa es un conjunto de instrucciones que indican al ordenador lo que debe hacer. Las instrucciones se entregan al ordenador una por una. Esto significa que a menos que el ordenador ejecute la instrucción número 1, no recibirá la instrucción número 2 y así sucesivamente.

Una aplicación siempre se construye pensando en el usuario final para completar una sola tarea o un conjunto de funciones con la entrada del usuario. Un programa puede ejecutarse en segundo plano sin intervención del usuario. Un ejemplo de aplicaciones que puede descargar de la Tienda de Windows son los procesadores de texto y los juegos.

3. ¿QUÉ TAN SIMILARES SON LAS APLICACIONES Y LOS PROGRAMAS?

Una aplicación es un conjunto de programas informáticos diseñados para ayudar al usuario final a resolver muchos problemas desde una única interfaz de usuario (UI). Estos programas se comunican y coordinan entre sí para llevar a cabo tareas, funciones o actividades. Es por eso que se mencionó anteriormente “todas las aplicaciones son programas, pero no todos los programas son aplicaciones”.

Una aplicación necesita programas que existan y funcionen para llevar a cabo todo lo que el usuario final ordena. Entendamos esto con algunos ejemplos más.

El sistema operativo Windows 10 lleva una colección masiva de programas y aplicaciones. Trabaja para ejecutar esos comandos y realiza funciones con la ayuda de hardware como RAM, HDD y periféricos externos, reuniendo todo. Un juego como Minecraft es una aplicación, y no se ocupa de ejecutar demasiados aspectos de su ordenador. Minecraft necesita Windows 10 para funcionar y no puede existir o funcionar sin él.

Las aplicaciones se dividen en aplicaciones web, aplicaciones informáticas y aplicaciones para móviles. Por ejemplo, utilizamos la aplicación de gmail en el móvil y en la Web, pero no en el ordenador. Es una aplicación web y móvil, pero no una aplicación de Windows.

4. ¿CÓMO SE DIFERENCIAN?

Sabemos que las aplicaciones son programas. ¿Son los únicos tipos de programas en Windows 10? No. También hay programas de sistema que están diseñados para funcionar con otros sistemas o programas. Algunos ejemplos incluyen sistema de red, servidores, controladores, firmware y otros.

Para entenderlo mejor, pensemos de esta manera. Deseamos utilizar una aplicación, pero la aplicación en sí necesita otros programas para funcionar. En otras palabras, deseamos ver una película en la aplicación VLC, pero el reproductor de vídeo en sí necesita controladores de audio y vídeo para funcionar.

Otra distinción es que una aplicación tiene una interfaz de usuario porque está diseñada para ser utilizada por una persona real, pero un programa puede o no necesitar una interfaz de usuario para funcionar. El malware o virus que infectan el equipo no siempre tiene una interfaz de usuario, pero son programas.

5. RECORDAR LA DIFERENCIA

Las líneas entre lo que es una aplicación y lo que es un programa se han difuminado con el paso de los años. La mayoría usa estos términos indistintamente.

Se entrecruzan muchas veces, pero no son exactamente sinónimos. Si todavía no podemos entender la diferencia, entonces es comprensible. Son sólo medios para un fin. Descárguelo, úselo y haga su trabajo. Eso es lo que importa al final del día.

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