Cuando consideras las versiones de Windows, puedes pensar en las ediciones Home o Pro. Si bien estos son diferentes, hay otro factor que separa las versiones de Windows: ¿el sistema es de 32 bits o de 64 bits?

Es posible que hayas escuchado los términos de 32 y 64 bits, pero nunca los entendiste realmente. Veamos de dónde provienen estas designaciones y qué significan para tu experiencia informática.

1. ¿Qué hace que una computadora sea de 32 o 64 bits?

Si la arquitectura de tu computadora es de 32 bits o de 64 bits, depende del procesador (CPU) dentro de tu computadora. La mayoría de los procesadores de computadoras se encuentran en una de estas dos categorías, con una superposición de 64 bits sobre 32 bits en los últimos años. Los procesadores de 64 bits son exponencialmente más potentes que sus contrapartes de 32 bits porque pueden contener y procesar mucha más información.

Para comprender la magnitud de las diferencias entre 32 bits y 64 bits, debes comprender un poco el hecho de contar en binario. A diferencia de nuestro sistema decimal, que tiene diez dígitos, el binario solo tiene dos: 0 o 1.

Por lo tanto, un número de 32 bits tiene 2^32 direcciones posibles, o 4,294,967,296. Por el contrario, la capacidad de un número de 64 bits es 2^64, o 18,446,744,073,709,551,616. La comparación de ~4 mil millones de bytes (aproximadamente 4 gigabytes) a ~18 quintillones de bytes (aproximadamente 18 mil millones de gigabytes o 16 exabytes) muestra la gran diferencia.

Puedes elegir entre las versiones de Windows de 32 y 64 bits que proporciona Microsoft cuando lo descargas e instalas.

2. Cómo difiere Windows entre 32 y 64 bits

Si estás utilizando un procesador de 64 bits, también necesita usar una versión de Windows de 64 bits para aprovecharla. Las versiones de Windows de 32 bits funcionan en procesadores de 64 bits, pero no pueden usar la potencia adicional.

No puedes instalar una versión de Windows de 64 bits en procesadores de 32 bits. Sin embargo, Windows de 64 bits es compatible con versiones anteriores con software de 32 bits, como veremos.

Hay dos lugares principales en los que notará la diferencia entre 32 bits y 64 bits en Windows. Una es que una versión de Windows de 32 bits solo puede utilizar hasta 4 GB de RAM (o menos). Por lo tanto, si tiene 16 GB de RAM en tu computadora, pero está ejecutando Windows de 32 bits, en realidad no utilizará más de 4 GB.

El otro lugar donde encontrarás una diferencia es la carpeta Archivos de programa. En una versión de Windows de 32 bits, las aplicaciones se instalarán en la única carpeta de Archivos de programa. Los sistemas de 64 bits tienen una carpeta de Archivos de programa (x86) adicional para el software de 32 bits. Esto se debe a que escribir software para una arquitectura de 32 bits es muy diferente de escribirlo para un sistema de 64 bits.

Carpeta Archivos de programa (x86) para 32 bits

Carpeta Archivos de programa (x86) para 32 bits

Cuando los programas desean obtener algo de información compartida, como DLL, deben buscar en el directorio de Archivos de programa correcto . Es por eso que Windows los mantiene separados. Un programa de 32 bits no tendría idea de qué hacer con una DLL de 64 bits.

Nota: Te en cuenta que en Windows, a 32 bits se le conoce como x86 , y a 64 bits se le llama x64.

Las versiones antiguas de Windows, como Windows 3.1, ejecutaban software de 16 bits. Las versiones de Windows de 32 bits son compatibles con versiones anteriores de estos programas heredados. Sin embargo, si tienes una máquina de 64 bits, no puedes ejecutar software de 16 bits.

3. Diferencias entre programas de 32 bits y 64 bits

Cuando instalas software, varía según el proveedor si obtienes una versión de 32 bits o de 64 bits. Algunos desarrolladores solo proporcionan una versión de 32 bits, a veces te dejan elegir, y otros instalan automáticamente la versión adecuada para ti.

Si está ejecutando una versión de Windows de 64 bits, debes instalar las versiones de software de 64 bits siempre que puedas. Pero no te preocupes si un proveedor no ofrece una versión de 64 bits, ya que la edición de 32 bits debería funcionar bien.

Diferencias entre programas de 32 bits y 64 bits

Diferencias entre programas de 32 bits y 64 bits

Las versiones de 64 bits de los programas probablemente no te dejarán boquiabierto con una mayor velocidad. Sin embargo, aprovechan la mayor seguridad de la arquitectura de 64 bits y pueden utilizar más de 4 GB de RAM a la vez. Por lo tanto, a menudo son más estables y eficientes que sus homólogos de 32 bits.

Por supuesto, si estás en un sistema de 32 bits, solo el software de 32 bits funcionará para ti.

4. ¿Estoy ejecutando Windows de 64 bits o 32 bits?

Ahora que hemos discutido las diferencias entre las versiones de 32 y 64 bits de Windows, podemos averiguar qué versión estás usando.

En Windows 10, Windows 7 y versiones anteriores, haz clic con el botón derecho en Equipo en el menú Inicio y selecciona Propiedades. Verás la entrada de tipo de sistema con tu sistema operativo y la arquitectura de la CPU.

Cómo saber si ejecuto Windows de 64 bits o 32 bits

Cómo saber si ejecuto Windows de 64 bits o 32 bits

Ese panel también lista tu RAM instalada. En un sistema de 32 bits, esto indicará algo así como 4GB utilizables si tiene más de 4GB instalados.

5. ¿Puedo actualizar Windows de 32 bits a Windows de 64 bits?

Los tamaños de bits de tu procesador y sistema operativo deben coincidir. Pero si no lo hacen, es posible que puedas actualizar. Si estás ejecutando una versión de 32 bits de Windows 10 en un procesador de 64 bits, puedes actualizar a Windows de 64 bits.

Aquellos que ejecutan una versión de Windows de 32 bits en un procesador de 32 bits no pueden actualizarse. Tendrán que comprar una nueva máquina para aprovechar los 64 bits. Cualquier computadora decente fabricada en los últimos años debe incluir un procesador de 64 bits y Windows de 64 bits.

6. Conclusión

La informática de 64 bits es el nuevo estándar, pero no siempre ha sido así. Si bien Windows XP ofreció una versión de 64 bits, causó un gran dolor de problemas de compatibilidad, por lo que pocas personas lo usaron. El uso de sistemas de 64 bits no llegó a ser demasiado popular hasta que Windows 7 y 64 bits es el estándar para Windows 10 en la actualidad.

4 GB de RAM, que era una cantidad insondable cuando se diseñaron por primera vez las CPU, sigue siendo una cantidad viable de memoria para uso ligero. Sin embargo, a medida que los precios de los componentes continúan bajando, las máquinas de gama baja continúan haciéndose con más RAM. Eventualmente, esto hará que los sistemas de 32 bits queden completamente obsoletos.

A su vez, los desarrolladores se centrarán en desarrollar software de 64 bits, que será el estándar durante mucho, mucho tiempo. Probablemente no alcancemos ese techo de RAM durante algún tiempo; ¡Imagínate lo que podrías hacer con un terabyte de RAM! ¡Comparte tus ideas en los comentarios :’)!

¿Cuál es la diferencia entre Windows de 32 y 64 bits?
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