A medida que navega a través de las tablas de especificaciones de nuevos productos, a menudo encontrará un montón de referencias “USB“. El USB se ha vuelto omnipresente en dispositivos que van desde teléfonos inteligentes hasta sistemas de juegos masivos y todo tipo de dispositivos electrónicos de consumo, pero hace unos años, empezamos a ver emerger más tipos de USB, lo que nubló y desordenó un poco el mundo de la conectividad.

En concreto, la gente parece tropezar con las diferencias entre USB 3.0, USB 3.1 Gen 1 y USB 3.1 Gen 2. Afortunadamente, es bastante simple de entender una vez que se profundiza en el tema.

1. Olvídate de USB 3.0

En primer lugar, el USB 3.0 ya no existe. El USB Implementers Forum (USB-IF) eligió absorber la especificación USB 3.0 en la especificación USB 3.1 Gen 1. Por eso, “Los términos USB 3.0 y USB 3.1 Gen 1 son sinónimos“. Es esencialmente una decisión administrativa, como explicó el USB-IF:

“Al incorporar USB 3.0, estamos reduciendo el número de documentos que un desarrollador necesita consultar (estamos hablando de cientos y cientos de páginas de documentos técnicos que los desarrolladores tienen que analizar) e incluyendo toda la información relevante para garantizar que los productos se desarrollen correctamente para que sean compatibles con versiones anteriores (en cuanto a protocolos, no relacionados con cables/conectores)”.

Por lo tanto, si ve “USB 3.0” en un producto, es probable que tenga algunos años. En cualquier cosa hecha recientemente, solo verá “USB 3.1” o “USB 3.1 Gen 1” en su lugar. (Hay una advertencia a saber, que discutiremos en un momento).

2. Gen 1 vs. Gen 2, y un problema de marca

La diferencia entre USB 3.1 Gen 1 y USB Gen 2 es tan simple como esto: Gen 1 ofrece velocidades de 5 Gbps, mientras que Gen 2 ofrece 10 Gbps. En serio, eso es todo.

Sin embargo, el USB-IF nunca tuvo la intención de que esos términos se utilizaran en materiales de marketing. Para ayudar a clarificar las dos velocidades diferentes de USB 3.1 y los varios otros protocolos que pueden funcionar sobre conectores USB (por ejemplo, Tipo A y Tipo C), el grupo creó la terminología y la marca visual. Por ejemplo, USB 3.1 Gen 1 es “SuperSpeed USB”, y USB 3.1 Gen 2 es “SuperSpeed USB+”. A partir de ahí, los logotipos que los OEMs (Fabricantes de Equipamiento Original) debían colocar en sus productos se diseñaron para indicar si un puerto era capaz de, por ejemplo, Power Delivery o DisplayPort.

La industria nunca se dio cuenta de la nomenclatura y la marca, así que todos los llaman “USB 3.1 Gen 1” y “USB 3.1 Gen 2”. A menudo, los OEMs añaden las velocidades (5 Gbps y 10 Gbps, respectivamente) a sus tablas de especificaciones como un recordatorio práctico para los consumidores. (SuperSpeed USB +, apenas lo conocíamos.)

3. Diferencias entre USB 3.0, USB 3.1 Gen1 y USB 3.1 Gen2

Es importante analizar las diferencias entre USB 3.0, USB 3.1 Gen1 y USB 3.1 Gen2.

Diferencias entre USB 3.0, USB 3.1 Gen1 y USB 3.1 Gen2

Diferencias entre USB 3.0, USB 3.1 Gen1 y USB 3.1 Gen2

Hay dos tipos de USB 3.1: Hay un Gen1 y un Gen2, y ofrecen diferentes velocidades de transferencia de datos. Tanto USB 3.0 como USB 3.1 Gen1 pueden transferir datos a velocidades de hasta 5.0 Gbps (codificado en 8b/10b), mientras que USB 3.1 Gen2 puede transferir datos a velocidades de hasta 10 Gbps (codificado en 128b/132b).

USB 3.0 y USB 3.1 Gen1 son en realidad lo mismo, casi. En pocas palabras, USB 3.1 Gen1 es USB 3.0 más todos los cambios que se han realizado en USB 3.0 a lo largo de los años. Según los documentos de USB-IF, estos cambios incluyen “aumentos de rendimiento adicionales para cumplir los requisitos de las aplicaciones de almacenamiento, visualización y acoplamiento USB“, así como Engineering Change Notices (ECN) de USB 3.0. […]

La respuesta a la pregunta que se te acaba de ocurrir es NO, no hay razón para comercializar nada como “USB 3.0” en este momento.

Para aclarar cuál es cuál y qué es qué, el USB-IF ha recurrido al branding o marca.

3.1. La diferencia es un tema de marca

Es posible que nunca haya visto a un OEM especificar “Gen1” o “Gen2” en los materiales de marketing que mencionan USB 3.1. En parte, esto se debe a que el USB-IF utiliza marcas específicas para aclarar qué USB 3.1 es qué. USB 3.1 Rev1 (5 Gbps) se llama “SuperSpeed USB“, y USB 3.1 Rev2 (10 Gbps) se llama “SuperSpeed USB 10 Gbps“. Tenga en cuenta que en los logotipos actuales, éstos aparecen como “SuperSpeed” y “SuperSpeed+“, respectivamente. (¿Qué diferencia hay en un signo “+”? Duplica la velocidad de datos, eso es.)

Este énfasis en la marca se ha convertido en un factor de particular importancia tras el lanzamiento de USB 3.1 y USB Type-C, así como del aumento de las especificaciones de USB Power Delivery. (USB PD es en realidad su propio estándar, aparte de los aspectos de rendimiento de datos de USB 2.0 y USB 3.1.)

Se podría argumentar que los lanzamientos lo necesitaban, ya que no solo hay múltiples versiones de USB 3.1 que requieren aclaración, USB Type-C es un conector mucho más flexible que los estándares USB anteriores, y USB PD es otro comodín; en otras palabras, la mera presencia de un puerto Tipo-C en un dispositivo le dice poco acerca de lo que ese puerto en particular puede hacer.

3.2. Tabla de Diferencias

En su lugar, debe buscar la marca para poder saber de lo que es capaz un puerto. Aquí está en una tabla muy práctica:

USBAliasLogotipo (embalaje)Logotipo (en roducto)
USB 3.1 Gen1SuperSpeed USBUSB 3.1 Gen1Logo USB 3.1 Gen1
USB 3.1 Gen1 con USB Power Delivery (USB PD)NingunoNingunoLogo USB 3.1 Gen1 con USB Power Delivery (USB PD)
USB 3.1 Gen2SuperSpeed USB 10 GbpsUSB 3.1 Gen2Logo USB 3.1 Gen2
USB 3.1 Gen2 con USB Power Delivery (USB PD)NingunoNingunoLogo USB 3.1 Gen2 con USB Power Delivery
USB 3.1 Gen 2 con DisplayPort sobre Type-CNingunoNingunoLogo USB 3.1 Gen 2 con DisplayPort sobre Type-C
USB 3.1 Gen 2 con DisplayPort sobre Type-C with USB PDNingunoNingunoLogo USB 3.1 Gen 2 con DisplayPort sobre Type-C with USB PD

Los coloridos logotipos se usan principalmente en el empaque, no en los dispositivos mismos. El logo de SuperSpeed ​​significa 5 Gbps, y el logo de SuperSpeed ​​+ con el “10” significa que es USB 3.1 Gen 2 (10 Gbps).

Los tridentes y los iconos de batería deben utilizarse principalmente en los propios dispositivos. El tridente sin letras indica USB 2.0. El tridente con “SS” significa SuperSpeed, y el tridente con “SS” más un “10” significa SuperSpeed+. Cuando vea los símbolos de tridente anteriores encajados en un icono de batería, significa que esos puertos son compatibles con Power Delivery.

Tenga en cuenta que otros indicadores apuntan a la compatibilidad de un puerto con otros protocolos — Modos Alternos (Alt Modes) — tales como el “DP” que indica “DisplayPort”. Tenga en cuenta que los Alt Modes son parte de la especificación de tipo C, no parte de USB 3.1, y requieren USB PD para funcionar.

4. Diferencias: USB 3.1 y USB Type-C

Cuando el USB 3.1 se hizo conocido el año pasado (aunque en realidad se lanzó en el 2012), hubo cierta confusión. USB 3.1 estaba ganando atención cuando apareció por primera vez el conector USB Tipo-C, por lo que es fácil entender cómo se combinarían ambos. Sin embargo, no son lo mismo. Uno es un protocolo de transferencia de datos, y el otro es un tipo de conector. Otra forma de pensar es que el Tipo C es la tubería, y el USB es (una de) las cosas que pueden fluir a través de la tubería.

USB Type-C

USB Type-C

Entonces dejamos en claro que: “USB Type-C” no significa “USB 3.1”. Aunque muchas (posiblemente, la mayoría) aplicaciones de USB Tipo-C involucrarán USB (una “Gen” u otra), el diseño del puerto USB Tipo C permite características adicionales.

4.1. USB Tipo C hace más que USB 3.1

Para empezar, hay USB Power Delivery, que es una característica que permite a los dispositivos entregar hasta 100 W de energía a través de un puerto USB. No todos los puertos USB Tipo-C  tienen necesariamente esta capacidad (recuerde, USB PD es su propia especificación), pero es una parte esencial de la creación de una solución de un solo cable que ofrece tanto la transferencia de datos como la carga.

DisplayPort USB Tipo C

DisplayPort – USB Tipo C

Esta es una característica poderosa (si disculpa el juego de palabras), porque significa que usted podría, por ejemplo, conectar una computadora portátil o teléfono al monitor usando un puerto y cable tipo-C, que enviaría audio y video a un monitor, y el monitor podría cargar simultáneamente tu computadora portátil (siempre y cuando todos los dispositivos conectados soporten USB PD).

Además, USB Tipo-C puede soportar DisplayPort como modo alternativo, así como MHL y Thunderbolt 3 (con el nuevo controlador Alpine Ridge de Intel). Teóricamente, uno podría enrutar casi cualquier protocolo a través de USB Tipo C. De nuevo, esto sólo será soportado si el controlador detrás del puerto lo soporta. (Podrá saber si un puerto USB Tipo-C es compatible con DisplayPort si tiene un pequeño logotipo de DisplayPort junto a él. ¿Ves como la marca ya está ayudando?)

5. Conclusión

Todo lo anterior es información útil — he explicado las diferencias clave en las tecnologías USB actuales y descrito cómo identificarlas — pero hay un problema persistente: la marca es opcional.

Es cierto que para utilizar la marca, un producto determinado debe estar certificado por el USB-IF, lo que fue un paso inteligente por parte del grupo. La marca registrada de USB-IF incluye los logotipos y la marca, y  los OEM pueden utilizarlos de forma gratuita, una vez que estén certificados. Por lo tanto, cuando vea esa marca, puede estar seguro de que ha pasado las cientos de pruebas del USB-IF. Pero debido a que la marca es opcional, la ausencia de los logotipos y sellos no significa necesariamente que un producto no haya pasado la certificación.

Los OEM pueden simplemente decidir no complicar sus diseños de productos atractivos con información USB. Eso está muy bien, pero crea un problema para los consumidores que luego no pueden ver, de un vistazo, lo que un puerto USB determinado puede o no puede hacer. Sin la información de marca, debe consultar la lista detallada de especificaciones, e incluso entonces, es posible que los OEM tampoco se hayan molestado en agregar aclaraciones a esos materiales.

Un paso importante sería que los fabricantes de equipos originales (OEM) ayuden a los consumidores mediante el uso de la marca USB-IF. Y los consumidores deberían exigirlo. ¿O no?…

¿Cuál es la diferencia entre USB 3.1 Gen 1 y Gen 2?
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