Aprenda sobre qué es y cómo funciona el desarrollo ágil ¿Necesita una forma más rápida que Waterfall (desarrollo en cascada) para crear software? Ágil puede ser para ti.

Una de las tendencias más grandes e influyentes en la última década ha sido el desarrollo de software ágil. Utilizado por compañías como Microsoft, Twitter y Salesforce, ha sido la base de muchos avances tecnológicos importantes. Pero, ¿qué es exactamente el desarrollo de software ágil?

1. Qué es el Desarrollo Ágil

El desarrollo de software ágil (agile development), más conocido como ‘ágil’, es una metodología de desarrollo que se centra en la colaboración, los ciclos de desarrollo rápidos y el pensamiento orientado a los resultados. El objetivo es producir productos terminados de manera más rápida y eficiente, con un mayor énfasis en el valor práctico del producto.

Desarrollo Ágil

Desarrollo Ágil

El método más habitual de desarrollo de software tiende a moverse a un ritmo mucho más tranquilo. En el desarrollo de cascadas, por ejemplo, el trabajo en un proyecto se lleva a cabo por etapas. Primero, se establecen los requisitos y los objetivos, y una vez hecho esto, el producto está diseñado. Después de eso, el software se construye y luego se prueba hasta que, finalmente, está listo para pasar a producción. Si se encuentra un problema en cualquier etapa de este proceso, debe volver a la fase anterior y volver a hacerlo todo de nuevo.

Agile, por el contrario, funciona realizando una serie de pequeños cambios, probando y reajustando sobre la marcha. Esto significa que las características se pueden agregar y los errores se pueden aplastar mucho más rápido que con otras formas de desarrollo de software.

Este enfoque en tiempos de respuesta ajustados y la capacidad de cambiar los requisitos o las especificaciones de un proyecto a corto plazo ha hecho que el agile sea muy popular dentro de las empresas tecnológicas y nuevas empresas, que a menudo necesitan pequeñas actualizaciones iterativas para mantenerse al día con un mercado en constante cambio.

Agile está estrechamente vinculado a otras tendencias de TI: muchos equipos de desarrollo en la nube se suscriben a los principios de ágil y comparte muchos de sus principios básicos con DevOps, particularmente su enfoque en la iteración rápida y la estrecha colaboración entre los miembros del equipo.

2. Principios ágiles

The Agile Manifesto, presentado en 2001, describe los principios clave que sustentan el concepto:

  • Individuos e interacciones sobre procesos y herramientas.
  • Software de trabajo sobre documentación completa.
  • Colaboración del cliente sobre la negociación del contrato.
  • Responde al cambio sobre un siguiente plan.

Es decir, mientras haya valor en los elementos de la derecha, Agile valora más los elementos de la izquierda.

En resumen, ágil favorece la velocidad de entrega, las pruebas y la retroalimentación continua. Sus principios centrales apoyan esto. Y son:

  • Entrega anticipada, creación de software funcional desde dos semanas
  • Responde a los requisitos cambiantes.
  • Toma el funcionando software como métrica principal de progreso.
  • Colaboración entre empresarios y desarrolladores a través de conversaciones cara a cara.
  • Simplificación: no hacer que el software sea demasiado complejo.
  • Equipos pequeños y auto-organizados que regularmente reflexionan sobre las mejores prácticas.

3. ¿Cómo funciona un proceso ágil?

Agile divide un proyecto en partes más pequeñas, llamadas ‘historias de usuario‘. Cada uno de estos es una característica deseada que el usuario quiere en el software. Los desarrolladores trabajan a través de estas historias de usuarios como lo haría con una lista de cosas por hacer, trabajando para priorizarlas y agrupándolas en iteraciones, con plazos estimados para cada iteración (por lo general, alrededor de dos semanas).

Una vez que se completa una iteración, los desarrolladores deben tener un producto potencialmente enviable que los usuarios puedan probar. Esto significa que los proyectos ágiles crean algo simple que pueden iterar en función de los comentarios de los usuarios, haciendo que el software se adapte mejor a las necesidades de los usuarios y minimice la complejidad.

Cómo funciona un proceso ágil

Proceso ágil

Significa que los desarrolladores no suelen comenzar a trabajar con un conjunto completo de requisitos, sino que descubren nuevos requisitos a través de los comentarios de los usuarios que luego pueden adaptar para cumplir con su software.

Un sprint, en el desarrollo de software ágil, es un período de tiempo determinado durante el cual el trabajo específico debe completarse y prepararse para su revisión.

La duración del sprint siempre es fija. Eso asegura que los desarrolladores y usuarios puedan revisar regularmente la dirección del proyecto y mantenerlo en el camino correcto. Sin embargo, también significa que un proyecto puede ejecutarse a lo largo del cronograma a menos que los desarrolladores decidan reducir su alcance y ambición.

4. ¿Qué tipos de metodologías ágiles existen?

Mientras ágil describe una mentalidad y una filosofía clara para la creación de software, se materializa en muchas formas diferentes que tienen enfoques ligeramente diferentes para proyectos ágiles.

  • Probablemente, el más popular es Scrum, un enfoque que Scrum Alliance describe como llevar los conceptos de desarrollo ágil más allá del equipo de TI y hacia la administración. En este modelo, ScrumMaster lidera el trabajo, pero lograr el objetivo comercial es una responsabilidad del equipo.
  • Otra metodología ágil popular es XP, que significa Extreme Programming. Este modelo ve el enfoque en el lado técnico de las cosas, más que en el aspecto comercial. Según Mountain Goat Software, los sprints de XP son aproximadamente la mitad de cortos que los sprints de Scrum (dos semanas como máximo, en lugar de hasta un mes), mientras que XP también es más flexible para cambiar o ajustar los objetivos en mitad del sprint.

Los defensores ágiles que no se suscriben a Scrum o XP tenderán a favorecer Lean Software Development, una metodología acuñada en 2003 y basada en siete principios, que generalmente favorecen un enfoque de vuelta a lo básico que elimina cualquier cosa que no sean las características necesarias para ofrecer un producto lo más rápido posible a la vez que satisface las necesidades de los clientes y permite que los desarrolladores alineados con los negocios se hagan cargo, en lugar de los gerentes.

5. Agile vs DevOps

Además de ágil, DevOps es otra metodología de TI que ha crecido en popularidad dentro de la comunidad empresarial. Sin embargo, sigue habiendo cierta confusión sobre la relación entre los dos, con algunas organizaciones que los tratan como disciplinas separadas y algunos argumentan que son básicamente los mismos.

En realidad, ambos campos tienen razón; DevOps y ágil comparten muchas similitudes, pero también son diferentes en algunos aspectos clave, y a menudo se adaptan a diferentes tareas. Ambas metodologías se centran en la iteración rápida, los comentarios regulares de los usuarios y un alto grado de flexibilidad, todo en el servicio de entregar más funcionalidades a los usuarios finales durante un período más corto.

Sin embargo, aunque ágil a menudo puede centrarse principalmente en los procesos y flujos de trabajo, DevOps generalmente pone más énfasis en las herramientas y la infraestructura. DevOps hace un uso intensivo de la entrega continua, la integración continua y las herramientas de contenedores, lo que permite las revisiones un poco más rápidas que los favorecidos por la metodología ágil.

En muchos sentidos, DevOps puede considerarse como una extensión de ágil. A menudo, una empresa empleará prácticas ágiles en su desarrollo de software, solo para volver a las metodologías no ágiles tan pronto como finalice el producto: DevOps simplemente amplía las actitudes detrás de ágil para cubrir todo el ciclo de vida del producto.

Qué es el Desarrollo ágil de software
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