¿Qué Son las NFT y Por Qué Valen Millones?

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El NFT, o Non Fungible Token (token no fungible), es un valor digital único. ¿De dónde viene la tecnología, en qué consiste realmente y, sobre todo, por qué hay que pagar cientos de miles, si no millones de dólares, por ella en algunos casos?

La tecnología Blockchain está entrando poco a poco en nuevos ámbitos de nuestra vida. Recientemente, los tokens NFT se han hecho cada vez más populares. Según algunos expertos, tienen la posibilidad de revolucionar ámbitos como las artes, el entretenimiento o incluso el sector inmobiliario.

Sin duda, blockchain se ha convertido en una tecnología fundamental del siglo XXI. Se trata esencialmente de una base de datos descentralizada en la que se registran los activos y las transacciones de dinero virtual (criptomonedas). Los tokens NFT juegan aquí un papel casi fundamental, ya que se consideran un elemento clave de toda la economía basada en la cadena de bloques.

Desde que se vendió uno de los tokens NFT por 69,9 millones de dólares, todo el mundo ha oído hablar de él. Y todo el mundo sigue sin saber qué son estos objetos digitales y por qué pueden tener tal valoración. Para ser sincero, yo mismo no lo entendía al principio.

Algunos dicen que es una moda, otros están convencidos de que la NFT permanecerá con nosotros durante mucho tiempo y se convertirá en un elemento más de la cultura como la música, el cine y los juegos. O más bien, serán otro objeto de colección que compramos porque no pierden valor y son resistentes a la inflación. Además, también los compramos con la esperanza de que se encarezcan aún más con el tiempo.

NFT: ¿Qué es? ¿Por Qué Se Creó?

NFT, abreviatura de “Non Fungible Token“, puede convertirse en un token insustituible o simplemente en un elemento digital único. NFT forma parte de la nueva economía digital y de Internet 3.0, que utiliza la tecnología blockchain, así como las criptomonedas y las finanzas descentralizadas.

El NFT es un activo digital de coleccionismo que se considera una forma de arte o cultura. Este tipo de artículos se consideran (o al menos deberían) como inversiones que mantendrán su valor durante mucho, mucho tiempo. En algunos aspectos, las NFT son similares al bitcoin, pero a diferencia de una moneda bitcoin estándar, las NFT son únicas, y si compras un artículo de este tipo, te conviertes en su legítimo propietario.

La manía del NFT está aquí
La manía del NFT está aquí (Autor – Creative Commons 2.0)

¿Cuáles son las normas de los tokens NFT? El estándar más común para crear y emitir tokens es el ERC-20, pero existen otros estándares (como el ERC-223, el ERC-721, el ERC-777 y el ERC-1155). Cada nueva norma se actualiza, haciéndose más segura, más rápida de usar y ofreciendo nuevas funciones.

Chubbies generadas mediante programación
Chubbies generadas mediante programación

La propia NFT puede ser de facto cualquier cosa que sea digital. Puede ser una imagen, una fotografía, un GIF animado, una película, música… cualquier cosa que sea única, que pueda almacenarse digitalmente y que además se considere valiosa. Se trata de objetos que consideramos coleccionables, como los viejos juegos de Nintendo, las cartas de Pokemon o las fotografías. La diferencia es que en lugar de un cuadro en lienzo que puedes colgar en la pared, obtienes, en este caso, un archivo JPG.

Sin embargo, empezó con discreción.

Historia de los Tokens NFT

La historia de los tokens NFT se remonta a 2012, cuando comenzaron los experimentos con las llamadas Colored Coins (Monedas coloreada). Son unidades básicas de bitcoin que pueden representar muchos recursos y, por tanto, tienen muchos usos. Se utilizaban como cupones, acciones de la empresa, tokens de acceso o simplemente como objetos de colección. Mientras tanto, han surgido otros proyectos que utilizan NFT (por ejemplo, los memes de Rare Pepes o los retratos de píxeles de CryptoPunks).

Juego virtual de CryptoKitties con monedas virtuales
Juego virtual de CryptoKitties con monedas virtuales

La tecnología ganó popularidad en 2017 con el juego virtual CryptoKitties, que permitía a los jugadores aceptar y vender gatos virtuales. El lanzamiento del juego coincidió con el aumento de la popularidad de las criptomonedas. Algunos también encontraron aquí la manera de hacerse ricos rápidamente (¡los gatos más caros valían 100.000 dólares!).

¿Cómo Funciona el NFT?

Los NFT forman parte de la blockchain de Ethereum, por lo que son tokens individuales con información adicional almacenada en ellos. Es esta información la que les permite tomar la forma de imágenes, música, vídeos y otros elementos que guardamos como JPEG, MP3 o GIF. Como tienen valor, podemos comprarlas y venderlas como cualquier otra forma de arte. El valor, a su vez, como en el caso del arte, viene determinado por la demanda y el mercado.

Ilustración del funcionamiento de NFT
Ilustración del funcionamiento de NFT

Al igual que en el mercado del arte, siguen existiendo ejemplares actuales de la NFT. Sin embargo, no tendrán el mismo valor que el original. Por ejemplo, si ves una imagen JPG que se vende como NFT en Internet, puedes pensar que sólo tienes que guardarla en el disco, y que así es como has “comprado” una NFT gratis. Has engañado al sistema y eres el propietario de un artículo único. Desgraciadamente, este no es el caso. Este tipo de archivo no contendrá la información que lo convierte en propietario. Sólo cuando compres un NFT en uno de los sitios web de venta, obtendrás el certificado correspondiente y los elementos adicionales que te convierten en el único propietario del artículo.

¿Dónde Se Venden NFT?

Las NFT están ahora disponibles en varias plataformas y la elección depende de lo que se quiera comprar. Por ejemplo, si vas a comprar tarjetas de béisbol digitales, lo mejor es ir a digitaltradingcards.com. Cada plataforma admite un monedero digital específico para ser llenado con criptodivisas. Además, algunas casas de subastas que comercian con artículos físicos han empezado a utilizar recientemente la NFT. Tal fue el caso de Everydays: the First 5000 Days vendido en la subasta de Christies. Esta imagen JPG se vendió por la fantástica cifra de 69,3 millones de dólares. Sí, has leído bien. Es increíble, pero esa es la cantidad que se pagó por la ya famosa imagen.

Obra de arte digital Everydays the First 5000 Days
Obra de arte digital Everydays the First 5000 Days

Muchos NFT se venden en subastas, en las que hay que inscribirse previamente. Luego, cuando se inicia la venta, los usuarios pujan y la NFT acaba siendo para el mejor postor. ¿Dónde comprar los NFT? Algunos de los sitios más populares son OpenSea, SuperRare, Nifty Gateway, Valuables, VIV3 o NFT ShowRoom. Hay, por supuesto, muchos más. Estoy seguro de que escribirás más de un recurso o intercambio de este tipo en los comentarios.

Los NFT se están haciendo populares entre los famosos, así como en los videojuegos. Los actores o las estrellas del deporte venden sus NFT. Por supuesto, los mayores fans los compran. En los juegos, puedes comprar objetos únicos a los que sólo tú tienes acceso, como espadas o pieles únicas. En otras palabras, puedes vender o comprar cualquier cosa con un elemento digital.

¿Quién Utiliza la NFT? ¿Y Tiene Sentido?

Los tokens NFT están definitivamente ganando impulso, y el mundo parece estar seria y permanentemente interesado en ellos. Para los artistas, entrar en el espacio de la NFT tiene un valor incalculable porque pueden poner sus productos a la venta. Antes había un problema con esto. Si eres un artista que crea animación en 3D, por ejemplo, podrías cumplir con los pedidos de los clientes, pero no podrías crear tu propia obra original que pudieras poner a la venta. Hoy en día, si los preparas como NFT, puedes venderlos en una tienda online o en una subasta.

Por ejemplo, si trabajas con gifs, ya no puedes recibir la orden de hacer un gato que deje un rastro de arco iris tras de ti.

Por su parte, NyanCat se vendió por 690.000 dólares. Alguien en Internet decidió que quería comprar un gif de este tipo y que era de gran valor para él. Lo suficientemente grande como para pagar 690.000 dólares o más de 18 millones de UAH por él. Sí, alguien en este planeta preferiría gastar esa suma en una gif en lugar de, por ejemplo, comprar una casa o el último modelo de Maserati.

Gif animado de Nyan Cat
Gif animado de Nyan Cat

Poco a poco, las NFT también están empezando a llegar a los juegos, y es aquí donde pueden marcar la diferencia. Hasta ahora, todos los activos digitales adquiridos en los juegos eran de facto propiedad de la empresa del juego. Los jugadores compraron algo temporalmente para utilizar ese recurso a lo largo de la partida. Sin embargo, la posibilidad de las transacciones NFT significa que tú puedes comprar algo y ese activo te pertenecerá. Esto implica que luego puedes vender el objeto a otros jugadores, pero a menudo a un precio mucho más alto.

NFT en los videojuegos
NFT en los videojuegos

Imagina un rifle único comprado por un jugador y streamer de primer nivel. Tiene cientos de miles de fans, y un día decide vender su arma favorita subastándola. ¿Ya te has dado cuenta de qué va todo esto? En el futuro, algunos juegos también permitirán comprar NFTs, y luego llevarlos fuera del mundo del juego a Internet.

Las Posibilidades son Infinitas

En el futuro, las NFT serán cada vez más atractivas para las marcas conocidas. Por ejemplo, Taco Bell vendía GIF e imágenes de tacos, y muchos de los diseños se compraban casi inmediatamente después de la venta. Cada token contenía una tarjeta regalo de 500 dólares que el propietario podía gastar en la tienda. Hoy en día, las TacoCards ya están en el mercado secundario, algunas de las cuales pueden costar más de 3.000 dólares. Y ya no tienen tarjetas de regalo.

Incluso los tweets, es decir, las publicaciones en Twitter, pueden tener un alto valor. Jack Dorsey, cofundador de Twitter, vendió su primer tuit por unos 3 millones de dólares. Las posibilidades parecen ilimitadas, lo que estimula la creatividad. Si alguien está dispuesto a pagar una cantidad de dinero por un determinado artículo digital, ¿por qué iba a impedírselo alguien, verdad? Al fin y al cabo, es su dinero y tiene derecho a gastarlo en lo que quiera.

¿Puedes crear tokens tú mismo? Técnicamente, sí. Cualquiera puede crear contenidos digitales, que luego se convierten en NFT y se introducen en una cadena de bloques. Este proceso se denomina acuñación. Sin embargo, el problema podría estar en la venta posterior. Porque, ¿por qué iba alguien a comprarte algo? Si tienes una marca conocida o eres famoso, seguro que encuentras un comprador. De lo contrario, puede ser difícil sin una campaña publicitaria previa o pasando por encima de tu propia fama.

Arte moderno con el uso de NFT
Arte moderno con el uso de NFT

¿Cuál es el futuro de los tokens NFT? Algunos sostienen que estas tecnologías crecerán en popularidad con el tiempo y encontrarán aplicación en nuevos ámbitos de nuestra vida: áreas como el arte, el entretenimiento e incluso el sector inmobiliario tienen una oportunidad. Se habla incluso de acelerar la economía o del fenómeno de minimizar la inflación. También hay opiniones críticas sobre la popularidad temporal de la NFT o el juego de la especulación.

La NFT es todavía una tecnología muy nueva, y es difícil decir cuál será su desarrollo futuro, pero, definitivamente vale la pena estar atento a los proyectos que surjan utilizándola, y no sólo en el campo del arte. Quizá estemos en la cúspide de algunas de las ideas y perspectivas más interesantes.

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