Qué son Aplicaciones Freemium y cómo funcionan
Qué son Aplicaciones Freemium y cómo funcionan

¿Qué son las aplicaciones “Freemium” y cómo funcionan?

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Muchas de las aplicaciones que usamos siguen un modelo de negocio “freemium“. La combinación de las palabras “free” y “premium” significa que puedes descargar estas aplicaciones de forma gratuita, pero tienes que pagar para obtener las características premium. He aquí por qué muchos desarrolladores usan este enfoque para monetizar su software.

Las aplicaciones Freemium no son nuevas

Freemium es Free y Premium
Freemium es Free y Premium

El software Freemium es una forma de monetización que retiene ciertas características detrás de una pared de pago, ya sea una suscripción o un pago único. Si bien el uso de este término se ha generalizado sólo recientemente, este modelo de negocio como forma de monetizar los bienes digitales existe desde hace mucho tiempo.

La práctica de cobrar por características adicionales se remonta al auge del shareware y sus variaciones. Por ejemplo, las aplicaciones de prueba, como las viejas versiones de Adobe Photoshop o Internet Download Manager, sólo funcionaban durante 30 días sin una licencia pagada.

También existían aplicaciones de software Crippleware, que limitaban severamente lo que se podía hacer a menos que se pagara. Las herramientas de edición de vídeo a menudo bloqueaban conjuntos de herramientas enteros, imponían límites de tiempo o añadían enormes marcas de agua a los vídeos.

Sin embargo, con el auge de las aplicaciones móviles, las aplicaciones freemium se han vuelto más frecuentes que nunca. De hecho, podrían ser el tipo de aplicaciones más comunes en tu smartphone.

Las aplicaciones Freemium están en todas partes: Ejemplos

Un desarrollador puede monetizar una aplicación móvil de varias maneras. La primera opción es cobrar una cuota por adelantado. Sin embargo, con la cantidad de competencia en las Play y App Stores, es cada vez más difícil convencer a alguien de que compre una aplicación que no pueda probar primero.

Los anuncios son otra forma de monetizar una aplicación, pero la mayoría de la gente se molesta con ellos. Tampoco son la forma más fiable de asegurar un beneficio.

Por eso muchos desarrolladores escogen la tercera opción: una estrategia de precios freemium. Casi todos los tipos de aplicaciones, desde las herramientas de productividad y los widgets de clima hasta las aplicaciones para citas, tienen un modelo freemium incorporado. Incluso algunas aplicaciones de fotografía, como la popular aplicación Examen Certificación CCNA 200-125 Quiz para Android, tiene una tarifa si quieres omitir los anuncios.

Ejemplo aplicaciones Freemium
Ejemplo aplicaciones Freemium

Spotify también tiene niveles gratuitos y premium. Con la versión gratuita, obtienes una transmisión de música básica respaldada por publicidad. Sin embargo, si pagas la cuota mensual, obtienes cosas como descarga de música sin conexión, escuchar sin anuncios y transmisión de alta calidad.

La mayoría de los servicios de almacenamiento en la nube, como Dropbox, OneDrive y Google Drive, también siguen el modelo freemium. Obtienes una cantidad básica de almacenamiento gratuito que puedes complementar con espacio adicional de pago.

El modelo freemium no se limita a los servicios empresariales de software de consumo, sino que también lo utilizan los servicios empresariales más importantes, como Slack, SurveyMonkey y Asana.

Ventajas de las aplicaciones Freemium

Gran parte del aumento de las aplicaciones de freemium puede atribuirse a las compras en la aplicación. Todas las apps para móviles de las tiendas de juegos y aplicaciones tienen la opción de vender funciones adicionales. La mayoría de las aplicaciones que utilizan anuncios tienen una compra dentro de la aplicación que permite eliminar los anuncios por completo.

Dado que están vinculados a tu cuenta de Google o de Apple, puedes completar una compra dentro de la aplicación tocando un botón. Por eso, muchos desarrolladores utilizan algo llamado “patrón oscuro” (“dark pattern“) para incitarte a gastar dinero. Esta estrategia incluye ventanas emergentes que te piden que desbloquees funciones adicionales la primera vez que abres una aplicación o anuncios increíblemente (y a propósito) molestos.

Las compras dentro de una aplicación son especialmente frecuentes en los videojuegos “free-to-play“, que a menudo siguen las prácticas más atroces en cuanto a la monetización. A diferencia de las aplicaciones que bloquean características específicas detrás de una pared de pago, los juegos suelen tener microtransacciones. Éstas intentan que tú gastes repetidamente dinero en ciertos artículos, personajes o moneda del juego.

Ha habido varios incidentes en las noticias de padres que se enteraron de que su hijo ha gastado una cantidad insensata de dinero en artículos del juego. Algunos juegos para móviles incluso limitan el número de veces que se puede jugar dentro de un determinado plazo, a menos que se pague.

 

El futuro de Freemium

Es improbable que el modelo de freemium sea eliminado en un futuro próximo. Permite a los desarrolladores acceder a un público mucho más amplio para sus aplicaciones y disminuye la frecuencia de la piratería. Y algunas personas están perfectamente satisfechas con el uso de las versiones con soporte publicitario de las aplicaciones freemium. A otros les gusta que obtengan una versión de prueba gratuita de algunas aplicaciones antes de comprar características adicionales.

De cualquier manera, para ser un consumidor exigente, es importante que sepas de dónde viene su software y cómo sus desarrolladores ganan dinero.

¡Listo! ¡Y básicamente es esto! Sin complicaciones y de forma muy rápida. Sigue visitando nuestro blog y encontrarás más trucos que te harán todo más sencillo. No olvides COMPARTIR el artículo y darle Like a nuestra fanpage de Facebook y/o suscribirte al canal de YouTube.

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