A continuación, se explica qué es la memoria RAM y cómo se diferencia de otros tipos de memoria de la computadora.

1. RAM (Random Access Memory)

La Memoria de Acceso Aleatorio (RAM) es un tipo de memoria de computadora que se utiliza para almacenar los datos y el código que una máquina está utilizando actualmente.

Si no existiera, sería mucho más lento ejecutar cualquier dispositivo. De hecho, muy poco se haría.

RAM o Random Access Memory

RAM o Random Access Memory

La memoria RAM es un tipo de memoria completamente diferente en comparación con la memoria de acceso directo (Direct Access Memory/DAM), empleadas en memorias secundarias como discos duros o SSD, ya que se puede leer y escribir al mismo tiempo; los datos cambian constantemente.

“La memoria de acceso directo es una combinación del sistema de acceso secuencial y aleatorio”. -INTRODUCCIÓN A LA INFORMÁTICA BÁSICA
Escrito por RUBIO GONZÁLEZ

Otra diferencia importante entre los dos es que la memoria RAM se borra por completo cuando se corta la corriente. Por ejemplo, cuando apagas tu computadora, cualquier información almacenada temporalmente en la memoria se borra, así que cuando enciendes tu smartphone, PC, tablet o cualquier otro dispositivo informático, está completamente limpia y sólo comenzará a procesar las acciones que debe realizar en ese momento.

Si esto sucediera con la memoria de acceso directo donde se almacenan todos tus datos permanentes, sería bastante preocupante.

Sin embargo, se están desarrollando módulos RAM que podrían retener parte de la información, lo que hace que sea más rápido iniciarla. Por ejemplo, cuando algo va mal con el ordenador y necesita reiniciarse.

2. Breve historia de la RAM

Aunque las computadoras modernas son completamente diferentes a las que existían hace media década, la RAM todavía estaba presente en muchas de las primeras computadoras, aunque hasta la década de 1970, el método más utilizado era la memoria de núcleo magnético, muy diferente de la RAM de circuitos integrados que conocemos hoy en día.

La memoria dinámica de acceso aleatorio (DRAM) no se introdujo hasta la década de 1970 (aunque como concepto, se anunció en 1968) y permitió que los datos se almacenaran en transistores que se actualizaban cada pocos milisegundos, que aún se utilizan hoy en día.

3. Cómo funciona RAM

RAM entiende qué partes del ordenador o del sistema operativo se necesitan ahora y cuáles serán probablemente necesitadas en el futuro, escribiendo y leyendo constantemente procesos para hacer las cosas rápidamente.

Debido a que siempre está preparado y no necesita navegar a través del disco duro de gran capacidad para encontrar lo que necesita, significa que tu computadora puede cambiar entre tareas sin problemas sin que tú notes ninguna latencia.

4. Tipos de RAM

La mayoría de los dispositivos existentes en la actualidad usan RAM estática (SRAM) o DRAM. SRAM tiende a trabajar más rápido y usa menos energía porque los datos se almacenan en una celda de memoria de seis transistores en lugar de depender del par de transistores y condensadores para trabajar en conjunto y determinar qué se almacena.

Ambos tipos de RAM se utilizan en computadoras y dispositivos informáticos, pero como SRAM es más costoso de producir, DRAM es la arquitectura de chip de memoria más comúnmente utilizada en dispositivos comerciales.

Los tipos más comunes de RAM presentes en los ordenadores son DDR4, aunque los sistemas más antiguos pueden utilizar DDR2 o DDR3. DDR4 es lógicamente más rápido que sus contrapartes más antiguas con algunos cambios de diseño por lo que, por ejemplo, no podrías reemplazar un DDR3 por un DDR4.

5. El futuro de la RAM

Como se explicó anteriormente, algunos fabricantes están desarrollando RAM que podría almacenar datos durante más tiempo y no requiere el uso de energía para almacenar datos.

Los investigadores en China también han desarrollado un nuevo tipo de memoria que combina elementos de memoria RAM y ROM que sí recuerdan tareas, durante el tiempo que especifique.

Las unidades Optane de Intel combinan la volatilidad de las SSD con la velocidad de lectura/escritura de la memoria RAM, lo que podría reemplazar la necesidad de RAM y ROM en algún momento en el futuro.

Los científicos también están trabajando en aumentar la capacidad de los módulos de RAM para almacenar más información y esencialmente, ejecutar más tareas al mismo tiempo.

La memoria RAM DDR5 de próxima generación también está en desarrollo, ofreciendo el doble de velocidades de lectura/escritura en comparación con la DDR4 actual.

¿Qué es memoria RAM y cómo funciona?
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