¿Qué es la Tecnología Thunderbolt? Y Las Ventajas de Cada Versión

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Qué es la Tecnología Thunderbolt Y Las Ventajas de Cada Versión

Los cables Thunderbolt pueden conectar PCs a monitores de vídeo, GPUs externas y otros dispositivos con alta velocidad de transferencia de datos; entiende el funcionamiento.

Thunderbolt es una interfaz de transmisión de datos creada por Intel para conectar periféricos externos a una computadora. Fue desarrollada en colaboración con Apple y se encuentra principalmente en Macs, monitores de video profesionales y dispositivos que requieren altas velocidades de transferencia de información.

La conexión Thunderbolt fue lanzada en 2011 y es conocida por su símbolo de flecha en forma de rayo. A partir de la versión 4, los puertos y cables Thunderbolt adoptan el conector USB-C, y ya no es necesario pagar regalías a Intel. A continuación, entiende el funcionamiento de Thunderbolt y las diferencias entre las versiones.

¿Cómo Funciona la Conexión Thunderbolt?

Ejemplo de conector Thunderbolt
Ejemplo de conector Thunderbolt

Thunderbolt funciona mediante la combinación de las interfaces PCI Express y DisplayPort, conocidas por conectar tarjetas de video y monitores externos, respectivamente. Los señales de Thunderbolt se combinan en un solo cable, que puede proporcionar energía eléctrica con suficiente potencia para alimentar una computadora portátil.

Un cable Thunderbolt puede transportar señales de DisplayPort y PCIe mediante la técnica de multiplexación, que combina múltiples canales de información en un solo medio de transmisión. Luego, un controlador Thunderbolt presente en los dispositivos separa nuevamente las señales de video y datos en sus interfaces originales.

Dado que Thunderbolt se basa en PCIe, una de sus capacidades es la conexión de tarjetas de video externas (eGPUs). Por lo tanto, las computadoras portátiles con chips gráficos simples pueden actualizarse para manejar tareas como la renderización de videos y la ejecución de juegos con gráficos complejos, incluidos aquellos con trazado de rayos.

Desde su presentación inicial, el enfoque de Thunderbolt ha sido la transmisión de video y datos a alta velocidad. Thunderbolt 1 ya admitía tasas de transferencia de 10 Gb/s, el doble de USB 3.0 y 12 veces más rápido que FireWire 800, dos interfaces competidoras disponibles en ese momento.

¿Para Qué Sirve la Entrada Thunderbolt?

La conexión Thunderbolt es más conocida por la transmisión rápida de datos, pero también tiene otras funcionalidades, como:

  • Transmisión de video: la interfaz DisplayPort envía señales de video de una computadora a un monitor de video, que puede tener una resolución de hasta 16K en Thunderbolt 4;
  • Conexión para tarjetas de video externas: una eGPU con PCI Express puede conectarse a una computadora portátil con Thunderbolt, lo que permite expandir el desempeño gráfico bajo demanda para renderización de imagen, juegos, edición de video y otras aplicaciones profesionales;
  • Dispositivos de almacenamiento externo de alta capacidad: como Thunderbolt soporta velocidades de múltiples gigabits por segundo, se utiliza en unidades de almacenamiento profesionales, como dispositivos NAS (Network Attached Storage), para guardar y transferir archivos muy grandes;
  • Conexión de red a través de Ethernet: Thunderbolt puede conectar una computadora a una red cableada, a través de un cable Ethernet, en situaciones en las que la tecnología Wi-Fi no tenga suficiente velocidad o confiabilidad.
Cable para conexión de Thunderbolt
Cable para conexión de Thunderbolt

¿Cuáles son las Versiones de la Tecnología Thunderbolt?

Thunderbolt tiene cinco versiones, que se diferencian en características como velocidades de transferencia de datos, resoluciones de imagen admitidas y límite de potencia. Las versiones de Thunderbolt están directamente relacionadas con las actualizaciones de PCI Express y DisplayPort.

A continuación, entienda las características de Thunderbolt 1 a Thunderbolt 5.

Thunderbolt 1

Thunderbolt 1 fue lanzado en 2011 en el MacBook Pro. Admite velocidades de transferencia de 10 Gb/s y monitores con resolución de hasta 2560×1600 píxeles a 60 Hz, como el Apple Thunderbolt Display de 27 pulgadas, anunciado en el mismo año.

La tecnología había sido anunciada en 2009 por Intel con el nombre de Light Peak, en referencia a los cables de fibra óptica utilizados en la fase de desarrollo. Apple, que propuso la adopción de cables de cobre, registró la marca Thunderbolt, pero posteriormente transfirió los derechos de uso a la fabricante de chips.

Thunderbolt 2

Thunderbolt 2 fue lanzado en 2013 en el Mac Pro. Admite velocidades de transferencia de 20 Gb/s y monitores con resolución de hasta 4K a través del protocolo DisplayPort 1.2. Fue la última versión de Thunderbolt en usar el conector Mini DisplayPort (mDP), que era poco común en el mercado.

La principal novedad de Thunderbolt 2 es la agregación de canales. Mientras que la primera versión de Thunderbolt estaba formada por dos canales de 10 Gb/s, la sucesora unió la pareja en un solo canal lógico, lo que permitió duplicar el ancho de banda para la transmisión de datos.

Thunderbolt 3

Thunderbolt 3 fue lanzado en 2015 en computadoras portátiles con chipset Intel Skylake. Admite velocidades de transferencia de 40 Gb/s y monitores con resolución de hasta 4K a través del protocolo DisplayPort 1.2.

Es la base del estándar USB4 y el primero en usar el conector USB-C. La popularización de Thunderbolt 3 fue mayor que en las versiones anteriores porque, en 2017, Intel dejó de cobrar regalías por la adopción de la tecnología. Además, se incorporaron funciones como USB Power Delivery, para cargar dispositivos de hasta 100 vatios.

Thunderbolt 4

Thunderbolt 4 fue lanzado en 2020 en PC con CPU Intel Core de 11ª generación. Admite la misma velocidad de transferencia de 40 Gb/s que la versión anterior, pero trae el nuevo protocolo DisplayPort 2.0, que agrega compatibilidad con resoluciones de pantalla superiores a 8K a 60 Hz. Carga dispositivos con una potencia de hasta 100 vatios.

La interfaz de video de Thunderbolt 4 permite transmitir imágenes a un ancho de banda real de aproximadamente 77 Gb/s, lo que es suficiente para conectar un monitor con resolución 16K (15360×8640 píxeles), cuatro veces el número de píxeles de una pantalla 8K.

Thunderbolt 5

Thunderbolt 5 fue anunciado en septiembre de 2023 y debe equipar computadoras a partir de 2024. Admite velocidades de transferencia de 80 Gb/s y tiene un modo especial de ancho de banda de 120 Gb/s para transmitir video simultáneamente a dos monitores de 8K a 60 Hz. Carga dispositivos con una potencia de hasta 240 vatios.

El estándar es compatible con USB4 2.0, una actualización de USB4 que permite velocidades de transferencia de hasta 80 Gb/s. Según Intel, los dispositivos con Thunderbolt 5 pueden admitir tres monitores 4K de 144 Hz o, para jugadores, pantallas con tasas de actualización de hasta 540 Hz.

¿Cómo Identificar un Puerto Thunderbolt?

Un puerto Thunderbolt se identifica por una flecha en forma de rayo que apunta hacia abajo. El puerto es de tipo Mini DisplayPort en las versiones 1 y 2. El estándar USB-C se utiliza en Thunderbolt 3, 4 y 5.

En algunos ordenadores, como el MacBook Air y el MacBook Pro con chip Apple Silicon, todos los puertos USB-C también son Thunderbolt, aunque no tengan el símbolo de rayo estampado.

Otras Preguntas Frecuentes sobre Thunderbolt

¿Cuál es la diferencia entre Thunderbolt y USB-C?

Thunderbolt es una interfaz de transmisión de datos, mientras que USB-C es un tipo de conector reversible presente en una serie de interfaces, incluyendo USB, Thunderbolt y DisplayPort.

¿Qué es el Thunderbolt Alternate Mode del USB-C?

Thunderbolt Alternate Mode es una especificación de USB que permite transmitir señales de Thunderbolt a través de un mismo cable USB-C.
Con el Alternate Mode, un cable USB-C también sirve para conectar dispositivos con HDMI, DisplayPort y MHL, además del propio USB.

¿Funciona un cable Thunderbolt en un puerto USB-C?

Sí, siempre que el cable sea compatible con Thunderbolt 3 o superior y, por lo tanto, tenga un conector USB-C. En general, estos cables se llaman “cables activos”, son más caros y admiten toda la potencia y el ancho de banda del puerto USB del dispositivo.

¿Funciona un cable USB-C en un puerto Thunderbolt?

Sí, pero puede haber limitaciones en la velocidad de transmisión de datos o en la potencia de carga si el cable USB-C no es activo. En general, los cables USB-C más simples no admiten las resoluciones de pantalla y las tasas de transferencia más altas de la interfaz Thunderbolt.

¿Cuál es la diferencia entre Thunderbolt y DisplayPort?

Thunderbolt y DisplayPort son dos interfaces de transmisión de datos que se complementan. DisplayPort es un estándar abierto creado para reproducir imágenes en monitores. Thunderbolt, por otro lado, es una tecnología propietaria que incorpora DisplayPort y PCI Express, combinando las dos señales en un solo cable.

¿Cuál es la diferencia entre Thunderbolt y FireWire?

Thunderbolt es una tecnología de transmisión de datos que reemplazó a FireWire (IEEE 1394). FireWire fue creado por Apple en la década de 1990 y se utilizó en periféricos dirigidos a profesionales, como discos duros externos y dispositivos de red. Cayó en desuso a finales de la década de 2000.

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