Qué es USB4, diferencias y novedades

USB4: ¿Qué hay de nuevo y por qué es importante?

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La próxima gran (y posiblemente confusa) versión de USB está en camino. A principios de septiembre de 2019, el USB Implementers Forum (USB-IF) publicó la especificación USB4 allanando el camino para conexiones USB ultrarrápidas comparables a las velocidades de Thunderbolt 3.

Especificaciones de USB4
Especificaciones de USB4

1. La especificación está lista

Esa comparación de Thunderbolt no es una coincidencia. Intel contribuyó con la especificación del protocolo Thunderbolt al USB Promoter Group. (Promoter Group es una organización de la industria encargada de desarrollar especificaciones USB, mientras que USB-IF aboga por el avance y la adopción de la tecnología USB).

Cuando los puertos USB4 comienzan a aparecer en las computadoras portátiles (laptops) y en otros lugares, promete velocidades máximas de 40 Gigabits por segundo (Gbps). Eso es el doble del máximo de USB 3.2 Gen 2×2 actual. Al igual que con otras versiones de USB, USB4 será compatible con versiones anteriores de USB 2.0 y, en algunos casos, esos puertos USB4 incluso funcionarán con equipos Thunderbolt 3.

Desafortunadamente, Thunderbolt 3 no es obligatorio. Algunos dispositivos USB4 pueden omitirlo.

Parece una actualización bastante buena, pero si hay algo que podamos decir sobre las personas detrás de USB, es que seguramente saben cómo confundir a todos. USB4 puede no ser diferente. Vamos a sumergirnos.

2. Múltiples velocidades

USB4 no será solo un estándar único que puede esperar que funcione igual en todos los dispositivos. En cambio, vendrá en dos velocidades diferentes. Además del potencial para una velocidad máxima de 40 Gbps, también hay una velocidad de 20 Gbps. Si eso no fuera suficiente, también hay una tercera opción de 10 Gbps en la especificación USB4. Sin embargo, el USB-IF nos dijo que esto es simplemente una velocidad de retroceso para admitir la compatibilidad con versiones anteriores. En otras palabras, no esperes ver dispositivos USB4 limitados a esa velocidad más baja.

Actualmente no está claro cómo se llamarán las dos principales velocidades USB4 cuando lleguen a las tiendas. Detrás de escena, la velocidad USB4 de 40 Gbps se llama Gen 3×2, y la velocidad de 20 Gbps es Gen 2×2. Esos son términos técnicos para los fabricantes de dispositivos.

El USB-IF dice que sus pautas de marca se anunciarán a principios de 2020. En ese momento, “se centrará en indicar claramente los niveles de rendimiento para el consumidor general“, según un portavoz de USB-IF.

Es una buena noticia, ya que es bastante confuso en este momento con USB 3.2, que viene en sabores Gen 1, Gen 2 y Gen 2×2 . Sí, es bastante confuso.

3. Compatibilidad con versiones anteriores

USB4 y Compatibilidad
USB4 y Compatibilidad

Al igual que con otras versiones de USB, este es compatible con sus predecesores. Específicamente, USB 2.0 y superior. Eso significa que si tienes un disco duro externo USB 2.0 para copias de seguridad, aún puedes conectarlo a un puerto USB4. Para que eso funcione, necesitarás un adaptador para pasar de USB tipo A (USB estándar) a USB tipo C, y nuestra unidad imaginaria seguirá estando limitada a las velocidades de USB 2.0.

Además, esos cables USB tipo C que tienes en este momento probablemente no serán lo suficientemente buenos para USB4. Todavía admitirá las velocidades más antiguas, pero si deseas ver que aumenta la velocidad de transferencia, necesitarás cables nuevos y equipo nuevo.

4. Thunderbolt 3 Compatibilidad con versiones anteriores

El USB-IF dice que USB4 puede ser compatible con versiones anteriores de Thunderbolt 3 de Intel, que también usa conectores Tipo-C. Eso tiene sentido ya que USB4 incorpora las especificaciones de Thunderbolt 3. Sin embargo, la compatibilidad con Thunderbolt 3 no es obligatoria para USB4. Si bien Intel le dio al USB-IF el uso gratuito de la especificación Thunderbolt 3, no ofreció el uso gratuito del nombre Thunderbolt 3.

Cualquier fabricante de dispositivos que quiera anunciar sus puertos USB4 como compatibles con versiones anteriores de Thunderbolt 3 deberá contar con la certificación de Intel. Es por eso que la tecnología de transferencia de datos de Intel no está particularmente extendida.

En términos prácticos, no esperamos que la situación con Thunderbolt 3 cambie mucho para las PC. Puedes olvidarte de ver la compatibilidad oficial de Thunderbolt 3 en máquinas basadas en AMD, por ejemplo, al igual que antes de USB4.

Probablemente habrá algunas placas base basadas en Intel con puertos USB4 certificados para Thunderbolt 3, pero en su mayor parte, los fabricantes de PC dependerán de las tarjetas de expansión para admitir dispositivos Thunderbolt 3.

Cuando llegue el momento de reemplazar una computadora portátil vieja con una nueva que contenga USB4, el problema crítico será asegurarte de que sea compatible con tu viejo equipo Thunderbolt 3. Si no es así, tendrás que deshacerse de tus viejos periféricos o buscar una computadora portátil que admita el estándar anterior a través de USB4.

5. Uso compartido de ancho de banda dinámico

Una de las mejores partes de USB4 es que prestará atención a la cantidad de ancho de banda que necesitan los dispositivos cuando comparten recursos. El ejemplo más común de esto es si está ejecutando un dispositivo de almacenamiento externo y una pantalla al mismo tiempo.

USB4 es lo suficientemente inteligente como para mantener la velocidad de fotogramas alta para la pantalla, al tiempo que proporciona a la unidad externa lo que necesita para transferir datos.

6. Entrega de energía USB en todas partes

USB4 Entrega de energía USB
USB4 Entrega de energía USB

Todos los dispositivos USB 4 incluirán la tecnología USB Power Delivery (USB PD), que puede entregar hasta 100 vatios de energía a través de un puerto USB. La idea es permitir algo más que la carga lenta de los teléfonos a través de los puertos USB de una computadora portátil.

USB PD utiliza una carga inteligente para asegurarse de que el dispositivo que se estás cargando reciba tanta energía como pueda reunir el dispositivo de carga. Los dos dispositivos negociarán las tasas de carga para que la carga no sea demasiado rápida ni demasiado lenta, según la necesidad del dispositivo.

7. Un tipo de puerto

Se supone que USB4 es la revolución del tamaño de puerto que hace que USB sea más universal en el uso diario. Actualmente, tenemos una gran cantidad de puertos USB tipo A estándar con velocidades de transferencia de datos entre “Estoy cuestionando mis opciones” y “bueno, eso no fue tan malo“. Luego están los puertos micro-USB utilizados principalmente para carga en teléfonos y los nuevos puertos Tipo-C con más opciones de velocidad que una bicicleta de montaña.

Esto es todo para señalar que USB es un desastre de cables y confusión. Dado que USB4 se queda con los conectores Tipo C, finalmente podemos ver un solo tipo de puerto adecuado para dispositivos de cualquier tamaño y un solo conector de cable para todo.

Sin embargo, no esperaríamos que la revolución universal suceda pronto, ya que los fabricantes de laptops probablemente continuarán incluyendo puertos Tipo A en las computadoras portátiles para proporcionar compatibilidad con versiones anteriores sin dongles a las empresas y usuarios domésticos.

Además, incluso si el Tipo-C eventualmente se vuelve universal, todavía habrá un montón de variaciones de velocidad entre los diferentes tipos de USB.

8. USB4 suena genial, pero ¿cuándo se implementará?

No tenemos muy claro cuándo comenzará a implementarse USB4. Los fabricantes de dispositivos generalmente están dispuestos a adoptar nuevas tecnologías USB relativamente rápido en comparación con otros estándares, como el SD y microSD Express actualmente rezagados . Probablemente estamos mirando a mediados o finales de 2020, y posiblemente incluso 2021 antes de que USB4 realmente despegue.

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