RAW vs. JPEG cuál es el mejor formato
RAW vs. JPEG cuál es el mejor formato

RAW vs. JPEG: ¿Cuál es el mejor para sus fotografías?

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Cuando das el salto a una cámara réflex digital (Digital-SLR) o cámara sin espejo, tienes la opción de continuar tomando tus fotos como JPEG o cambiar a archivos RAW. ¿Pero cuál es el mejor para usar? En este artículo nos enfrentamos a RAW vs JPEG para descubrirlo.

¿Qué es un archivo RAW?

Archivo en formato RAW
Archivo en formato RAW

Puedes pensar en un archivo RAW como un negativo digital, o como lo que tienes antes de tomar tu foto en el cuarto oscuro. Los archivos RAW contienen todos los datos en una imagen para que pueda procesarlos más tarde.

Los archivos RAW no vienen en un formato estándar. El más cercano es el formato DNG de Adobe, que suelen adoptar las cámaras especializadas y los smartphones capaces de grabar archivos RAW. Este no es el formato que utiliza tu cámara Nikon, Canon o Sony. Algunas cámaras disparan en un formato conocido como RAW, pero la gran mayoría no lo hace.

Los archivos RAW requieren programas especializados para verlos o editarlos. Dos programas de Adobe, Lightroom y Photoshop, son los ejemplos más conocidos. Darktable y RawTherapee son dos opciones gratuitas que cualquiera puede usar sin restricciones ni suscripción. Estas dos últimas opciones también tienen un código fuente público, por lo que cualquiera puede ver cómo se hicieron las aplicaciones y hacer sus propias modificaciones.

¿Por qué a muchos fotógrafos les encanta RAW?

Mucha gente apuesta por RAW. Algunos incluso dirán a secas que debes disparar en RAW. Estas son algunas de las grandes razones por las que el formato RAW tiene tantos defensores.

  • Los archivos RAW conservan más datos: Los archivos RAW almacenan todos los datos que captura tu cámara cuando toma una fotografía. Estos archivos se consideran formatos sin pérdida, como los archivos de audio WAV o FLAC. Cuando disparas en RAW, conservas todos los detalles que tu cámara pudo capturar.
  • Los archivos sin formato son mejores para editar: Como los archivos RAW no se procesan, es tu trabajo procesarlos. Puedes tomar todos los datos que tu cámara almacenó y ver en qué se puede convertir la imagen.
  • Mantienes los datos de la imagen original: Los editores de imágenes que manipulan archivos RAW también se conocen como editores de imágenes no destructivos (NDE). Eso es porque no hacen cambios en el archivo original. Guardan los ajustes que realizan en un archivo separado y, cuando hayan terminado, exportan su imagen a otro formato (muy probablemente un JPEG).
× Nota! Técnicamente, no estás editando una imagen existente. En cambio, le está diciendo a la computadora cómo organizar los datos que has capturado para crear la imagen.

Los inconvenientes de los archivos RAW

Por grandiosos que sean los archivos RAW, no están exentos de inconvenientes.

  • Los archivos RAW tienen un flujo de trabajo más lento: Debes convertir los archivos RAW a otro formato antes de poder enviarlos a una impresora, entregárselos a tus familiares por correo electrónico o compartirlos con tus seguidores en las redes sociales.
  • Necesitas saber cómo procesar imágenes RAW: Para aprovechar al máximo los formatos RAW, debes saber cómo procesar una imagen utilizando un programa como Darktable. Eso significa tener una comprensión de varios conceptos de fotografía, como la exposición, el balance de blancos y el rango dinámico.
  • Los archivos RAW requieren más espacio de almacenamiento: Los archivos RAW guardan todos los datos capturados por tu cámara, por lo que usarlos es similar a guardar todas tus imágenes como JPEG en la configuración de resolución y calidad de imagen más alta, excepto un poco más grande. Si eliges la configuración RAW + JPEG para guardar tus fotos en ambos formatos simultáneamente, entonces vas a utilizar aún más espacio en tu tarjeta de memoria, computadora o cuenta de almacenamiento en la nube. Pasarás más tiempo viendo la transferencia de archivos y, como resultado, es posible que debas gastar más dinero.

¿Qué son los archivos JPEG?

JPEG significa Joint Photographic Experts Group. Este es el grupo que creó el estándar JPEG en 1992.

Archivos en formato JPEG
Archivos en formato JPEG

Desde entonces, el formato JPEG se ha convertido en la forma estándar de capturar y compartir imágenes digitales. Cámaras, teléfonos inteligentes / smartphones y teléfonos plegables, todos guardan fotos en este formato. Cuando ves una foto en su navegador web, es probable que estés viendo un archivo JPEG. Todas las imágenes que he incluido en esta publicación son JPEG.

Razones para preferir archivos JPEG

Hay bastantes razones por las que los archivos JPEG se usan comúnmente en todas partes.

  • JPEG vienen listos para funcionar: Los archivos JPEG están listos para verse, imprimirse y compartirse desde el momento en que los captura. Tu cámara hace todo el procesamiento por ti. Es el equivalente moderno de tomar una foto con una cámara Polaroid y tener una foto que puedas entregar a otra persona en momentos. Excepto con los archivos JPEG, puedes capturar imágenes masivas de alta calidad para usar en una galería de arte o en una cartelera.
  • JPEG abierto en todas partes: Cuando guardas tus fotos como JPEG, puedes estar tranquilo sabiendo que puedes verlas en cualquier dispositivo usando el programa que desees. Esto te da más libertad para elegir el administrador de fotos o el programa de manipulación de imágenes que más te convenga, incluyendo muchos que fueron diseñados para archivos RAW. Lo mismo ocurre con las personas que reciben tus imágenes.
  • Los JPEG son mejores para una fotografía rápida: Cuando estás cubriendo una actuación o un evento deportivo, puedes verte inclinado a disparar en JPEG, incluso si no es tu opción preferida. Esto se debe en parte a que los archivos RAW grandes tardan más en guardarse en tu tarjeta de memoria. Si toma varias fotos en rápida sucesión, tu cámara puede bombear los frenos mientras intentas guardar todas esas imágenes. Puedes perderte la toma que querías durante esos preciosos momentos.

¿Por qué no todos se apegan a los archivos JPEG?

Tan comunes como son los JPEG, hay algunas razones clave por las que muchos fotógrafos no confían en el formato para su flujo de trabajo.

  • Los JPEG son un formato con pérdida: Los archivos JPEG deben ser fáciles de compartir y abrir en todas partes, incluso en la web. Eso significa lograr el equilibrio adecuado entre crear una imagen hermosa y un archivo pequeño. Debido a la compresión de la imagen, puede sufrir una pérdida de calidad.
  • Los archivos JPEG no capturan todos los datos: Los archivos JPEG no pueden conservar toda la información que su cámara es capaz de capturar. El formato no puede almacenar tantos colores, por lo que puedes notar una diferencia en tono de lo que puedes ver en la versión en bruto. Las fotos tomadas como JPEG también pueden perder más detalles en las partes extremadamente brillantes u oscuras de una foto.
  • Los archivos JPEG son procesados ​​por la cámara: Los JPEG son una versión finalizada de una imagen. Si bien puedes editar un archivo JPEG, estás realizando cambios permanentes en el archivo a menos que lo guardes como una copia nueva. No es posible realizar algunos cambios sin manipular activamente la foto, como un artista digital que usa una foto como base.

RAW vs. JPEG: ¿Cuál es el mejor?

Comparación de RAW y JPEG
Comparación de RAW y JPEG

Entonces, ¿cuál es el mejor? ¿RAW o JPEG? Depende. ¿Por qué tomas una foto, dónde y bajo qué condiciones?

Por ejemplo, si estás tomando fotos de un concierto para imprimir en una revista, es posible que desees filmar en RAW. La iluminación difícil puede requerir que proceses la imagen manualmente para obtener tomas decentes. Pero si estás tomando fotos de un evento de ritmo rápido, animales en movimiento o niños corriendo, entonces puedes valorar las explosiones rápidas que puedes obtener con JPEG.

Además, ¿te parece miserable estar sentado frente a una computadora y ajustar imágenes? En ese caso, ve con JPEG. Pero si esa es tu parte favorita, entonces elige RAW.

En última instancia, si deseas tomar excelentes fotos, hay aspectos que importan más que el formato de archivo que elijas. Primero tendrás que dominar lo esencial, como aprender a componer una fotografía.

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